Réunion: volcan, cirques, randonnées 5


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La Réunion est le plus attractif des départements français. Situé dans l’océan indien au niveau du tropique du Capricorne c’est un monde dans une île. Voyager sur cette île c’est randonner sur un volcan et dans des cirques.

L’île de la Réunion: volcan, cirques, randonnées…

tampon-voyagez-malinQuand partir pour la Réunion ?

A première vue ce qui frappe le plus les métropolitains à leur arrivée c’est que l’on puisse se trouver sur une île tropicale. Le climat est de type tropical, avec deux saisons principales.

A vrai dire, entre octobre et mars, l’été est très pluvieux et sujet aux cyclones, avec des températures  moyennes de 28°C. L’hiver dure d’avril à septembre, il est plus frais et plus sec, les températures tournant autour de 20°C.

Avant de partir

Quand on voyage pas cher la difficulté est de trouver les bagages proposant le plus gros contenu et qui ne vous font pas courir le risque d’être refusés par le gabarit imposé par les compagnies low cost. J’ai trouvé le sac miracle… 🙂

Mettre le plus  d’affaire possible n’est pas une mince affaire. J’ai pris l’habitude d’avoir recours aux sacs à compression. Et ça me rend bien service quelque soit le voyage.

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Cirque Cilaos - Col Taibit

tampon-voyagez-malinPourquoi choisir la destination île de la Réunion?

En premier lieu vous devez garder à l’esprit que c’est une terre française, c’est à dire qu’on y parle le français, que la monnaie est l’Euro, et qu’on y roule à droite comme en France.
Tout est 100% français. Si vous avez pris un vol direct de la métropole, vous n’avez même pas besoin de votre passeport (une carte d’identité suffit). C’est une étape incontournable dans un circuit Tour du monde

tampon-voyagez-malinMes bonnes raisons de visiter la Reunion

Pour les randonnées

La Réunion c’est le domaine préféré des randonneurs parce que le volcan et les cirques offrent des images exceptionnelles. Par ailleurs il existe des pistes appropriées à tous les niveaux. De surcroît, situés dans un parc national pour la plupart ces chemins de randonnée sont bien entretenus et bien signalés.

Cilaos centre-village 2

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Pour escalader le piton de la fournaise

Quand on visite la Réunion premièrement escalader les pentes du volcan de la Fournaise est un objectif incontournable. Encore faut-il qu’il ne soit pas en éruption au moment où on envisage l’ascension du piton. En ce qui concerne le volcan il est  effusif mais pas explosif si ça peut rassurer. Il n’y a qu’une seule route pour y aller.

De bourg-Murat au pas de Bellecombe il faut compter 45 minutes de voiture pour 25 km. Pas de bus mais possibilité de s’y rendre avec le Taxi du Volcan.

tampon-voyagez-malinQuel logement près du Volcan de la Reunion ?

On peut dormir au gîte du Volcan mais il faut réserver impérativement.
Tout d’abord, du gîte on rejoint à pied le pas de Bellecombe où se trouve un parking. C’est la seule entrée possible pour la randonnée sur le volcan.

Comme le sol est brulant portez des chaussures de randonnée à semelles épaisses. Mais encore il faut prévoir un couvre chef. Mais aussi couvrez vous de crème solaire et polaire car il fait froid au petit matin. Et surtout emportez de l’eau.

Au sommet du rempart vous surplombez l’enclos Souqué en forme de fer à cheval. Tout compte fait c’est là que commence le sentier balisé par de gros points blancs. Néanmois, comme la randonnée est épuisante, prenez le temps vous aurez besoin de toutes vos forces.

A 58 ans j’ai fait l’ascension jusqu’au bord du cratère. J’ai surtout souffert de la chaleur provoquée par la marche sur la lave qui renvoie vers le corps des randonneurs les rayons du soleil.

Une autre façon d’aborder le Piton:

Par exemple, mettez le cap sur la plaine des Palmistes, puis la plaine des Caffres. Ensuite arrêtez-vous au parking « Nez de Boeuf ». Devant vous apparaît le Piton de la Fournaise.

Il faut monter maintenant jusqu’au bord du cratère. Je vois des gens revenir qui ont fait demi-tour découragés par la difficulté de l’ascension ou d’autres qui reviennent complètement épuisés. Premièrement vous devez suivre absolument les points blancs pour ne pas s’égarer. Il y a 13 km de sentier balisé par conséquent cela représente 4 à 5 heures de marche sous un chaud soleil et sur un sol de lave qui brûle la plante des pieds à travers les chaussures de marche.

A la Chapelle Rosemont j’ai le choix entre 2 itinéraires. Je choisis celui de gauche plus long mais moins abrupte. La vue au bord du cratère Dolomieu, le plus gros du volcan encore en activité, est époustouflante. La descente me semble presque aussi épuisante que la montée.

tampon-voyagez-malinOù manger à la Réunion ?

Si vous passez par Plaine des Palmistes en vous rendant au volcan arrêtez-vous pour déjeuner au restaurant des Platanes (Chez Jean-Paul) à un carrefour sur la route principale dans le centre village. Tout bien pesé c’est une excellente cuisine créole dans un restau fréquenté par les locaux. Bon rapport qualité/prix.

Randonnée à Mafate (col des boeufs)

tampon-voyagez-malinLe cirque de Mafate

La particularité de ce site est qu’on y accède que par des sentiers de randonnées ou … en hélicoptère. Pour les randonneurs occasionnels (comme moi) le chemin recommandé est celui qui part du col des boeufs dans le cirque de Salazie.
Comme c’est plus sage de partir tôt le matin je conseille de passer la nuit à Grand Ilet.

Randonnée vers La Nouvelle (Mafate)Ou laisser la voiture?

Juste avant le col des boeufs vous pouvez laisser votre voiture pour la nuit dans un parking gardé (prix 10 €). Il y a bien 20 minutes de marche sur une piste de montagne avant d’atteindre le point de départ de la randonnée vers le cirque de Mafate. Si vous n’êtes pas un randonneur entraîné ne partez pas trop vite vers le sommet du col.
Cette montée est casse-patte. Vous risquez l’essoufflement avant d’entamer la descente vers le hameau de La Nouvelle, premier lieu de civilisation que vous rencontrerez en arrivant au fond du cirque.

Avec un peu de chance vous serez témoins des va et vient de l’hélicoptère qui fait la liaison pour le frêt entre le sommet du col et les îlets dispersés au fond du cirque.

Où loger en bas du cirque?

J’avais choisi de résider au gite Tamarao réservé quelques jours plutôt via l’office de tourisme de Saint Denis de la Réunion. (C’est plus sûr si vous ne voulez pas courir le risque de devoir coucher à la belle étoile.

Tamarao est le site le plus cher de la Nouvelle. Il est tenu par un membre de la famille Bègue toute puissante à Mafate.

Attention comme c’est un gite l’accueil des résidents ne commence qu’à partir de 15 heures. En attendant vous pouvez toujours aller vous restaurer au Bistrot, juste à côte de l’église.

 

Dans le cirque de Mafate, au cours de la descente vers La Nouvelle vous serez peut-être doublé par le facteur. N’essayez pas de le suivre. C’est un véritable cabri. Il survole les difficultés avec une facilité dérisoire. Une fois arrivé dans les îlets vous retrouverez le phénomène distribuant le courrier aux habitants du cirque. Proposez-lui de faire un selfie il se prêtera de bonne grâce à votre demande.

tampon-voyagez-malinLe cirque de Cilaos.

Si vous décidez de rester 2 nuits dans le cirque je vous conseille de retenir un gîte à Marla que vous rejoignez par un chemin de randonnée le deuxième jour. Le lendemain, s’il vous reste des jambes, le bon plan est de rejoindre le cirque de Cilaos par le col de Taïbit.

C’est une ascension plus difficile qu’un retour à Silazie par le col des boeufs mais en partant de bonne heure et en prenant le temps c’est dans les possibilités d’un randonneur occasionnel.

Le chemin de randonnée vers le hameau de Cilaos vous fait déboucher sur la route qui monte à Ilet à Cordes. C’est une route magnifique desservie par un bus. Quand vous arrivez sur la route vous attendez le bus qui vient de Ilet à cordes vers Cilaos. Ou vous faîtes du stop.
Beaucoup de voitures de randonneurs stationnent à l’entrée/sortie du sentier Cilaos-Marla via le col de Taïbit.

Cilaos pub la Dodo lé làA Cilaos au bout de la route principale, en direction de Ilet à Cordes, vous passez devant le restaurant « Le petit randonneur ». Vous ne pouvez pas le manquer il est décoré avec une pub géante pour le bière locale: « La Dodo lé La ».

Une autre façon d’accéder à Cilaos

Le cirque de Cilaos renferme un coin de nature sauvage.On y accède par une longue route sinueuse, surnommée « la route aux 420 virages ». Entouré par les plus hautes montagnes de l’île, comme le Piton des Neiges et le Grand Bénard, Cilaos est un cirque d’altitude.

Même en étant le cirque le plus peuplé des trois, Cilaos a un côté inaccessible et sauvage, entre ses corniches, ses pitons, ses nombreux torrents et ses routes étroites conduisant jusqu’aux îlets.

À 1 200 m d’altitude, les maisons de Cilaos sont souvent noyées sous les nuages. Le village est connu pour ses lentilles, cultivées par les premiers habitants dès 1850, mais aussi pour son vin.

Où loger à Cilaos et dans les environs?

Les logements sont de deux sortes à la Réunion, hôtel et gîtes. Sur la route de Cilaos en venant par la côte j’ai deux adresses favorites à vous conseiller:

A Cilaos je recommande la résidence hôtelière Otroisa sur la route principale à l’entrée du village en venant de Saint Louis par la route des 420 virages. Il est super bien tenu par un mauricien chinois qui est à vos petits soins pendant tout votre séjour dans cet hôtel récent.
Il propose le confort d’une hôtel 3 étoiles (au moins) et la convivialité d’une maison d’hôtes (le petit déjeuner se prend en commun avec tous les résidents de l’hôtel à la même table) Comptez 80/100 € la nuit selon la saison. L’endroit vaut le prix.

Dans Cilaos je vous recommande une bonne table « La Perle du Lac » à la Mare à Joncs en bordure du lac proche de l’hôpital proche d’une randonnée facile vers le hameau de bras sec. Repas créole en formule buffet. Couple Zoréaole accueillant. Prix raisonnables.

A Saint Pierre

Sur la plage de sable de Saint Pierre protégée par le lagon le seul hôtel les pieds dans l’eau est l’Alizé-Plage. Demandez une chambre avec balcon sur la plage.
L’endroit est idylique. Un hôtel de type 3 étoiles avec le prix d’un 2 étoiles. Le sympathique patron Jean Michel Piron est le Président à vie du club de rugby de Saint Pierre champion de la Réunion.

A Entre-Deux

En montant, entre mer et montagne faites une halte à Entre-Deux. Dans le centre village retenez au moins une nuit au gite de charme « L’échappée Belle« . L’endroit est inoubliable, à commencer par le petit déjeuner le matin au bord de la piscine. Sebastien et Audrey Tholozan sont des hôtes adorables. Lui est champion de tennis des plus de 40 ans. Elle est une talentueuse artiste peintre. Bref une belle rencontre à faire.

 

Rhums arrangés

Je vous recommande une bonne table « La Perle du Lac » à la Mare à Joncs en bordure du lac proche de l’hôpital proche d’une randonnée facile vers le hameau de bras sec. Repas créole en formule buffet. Couple Zoréaole accueillant. Prix raisonnables.

tampon-voyagez-malinLe cirque de Salasie.

Salazie est le moins impressionnant des 3 cirques. On y est sans s’être vraiment rendu compte qu’on y est entré. Sans doute parce que les routes nous conduisent en quatre roues un peu partout dans le cirque. Dans ce cirque Hell Bour est mon village favori. C’est un point de départ pour la randonnée vers le Piton des Neiges. Mais je ne la conseille pas aux randonneurs occasionnels.

Où dormir et manger à Salasie?

A Grand Ilet je recommande le gite de La Tourte Dorée. Il est tenu par un adorable couple de séniors. Le logement est rustique mais très agréable avec balcon sur une route sans issue, donc pas très passagère. Ce gîte rural porte le nom de la spécialité de la maîtresse de maison. Délicieuse est cette tourte comme est de grande qualité de la cuisine cuisine créole élaborée par madame Grondin. C’est un excellent rapport qualité/prix.
Les gérants acceptent de garder vos bagages si vous partez passer la nuit à Mafate.

Maison créole

tampon-voyagez-malinUne idée de randonnée ?

Ilet à Vidot – Grand Sable – Le Bélier

Le début de cette randonnée est commun au sentier menant au Piton d’Enchaing. Au terminus de la route d’Ilet à Vidot (arrêt de bus), vous empruntez la direction du Bélier (panneau du Conseil Général) et vous avancez sur la piste jusqu’à son terminus.

Cette randonnée est une étape du GR R1 qui ceinture le Piton des Neiges.

Le cirque de Mafate au petit matin

Dans le cirque de Mafate, au cours de la descente vers La Nouvelle vous serez peut-être doublé par le facteur. N’essayez pas de le suivre. C’est un véritable cabri. Il survole les difficultés avec une facilité dérisoire. Une fois arrivé dans les îles vous retrouverez le phénomène distribuant le courrier aux habitants du cirque. Proposez-lui de faire un selfie il se prêtera de bonne grâce à votre demande.

 

 

La facteur de Mafate


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5 commentaires sur “Réunion: volcan, cirques, randonnées

  • Pierre Salviac Auteur de l’article

    Le Piton des Neiges est accessible par le cirque de Salazie et par le cirque de Cilaos (plus raide mais plus « court »). De Salazie, compter 6h le premier jour pour atteindre le refuge depuis Hell-Bourg, puis 2h le lendemain en partant vers 3 heures du matin (ou plus tard, tout dépend de la saison), afin d’être là-haut au lever du soleil. Ne faites pas comme nous, prévoyez une lampe de poche pour la partie « marche dans le noir.
    Un conseil : allez-y au lever du soleil ! Vous éviterez les nuages, l’heure de pointe et il fera moins chaud (il n’y a pas d’arbres dans l’enclos !). Ne vous éloignez pas des sentiers matérialisés par des pointillés blancs au sol, on a vite fait de se perdre si le brouillard se lève (et il peut se lever très vite).

  • David Perez

    Je viens de prendre connaissance de votre site de voyage grâce à un article sur Twitter. C’est vraiment top…Des super infos originales illustrées par des photos qui le sont tout autant. Bravo! Ça donne envie de voyager. Je précise que je ne fais pas partie des seniors…😊